周赫煊说的那本小说,当然是玛格丽特的《飘》。

    这本书早在六年前就已经完成初稿,作者反反复复又修改了好几年,始终捏在手里不拿出来发表。

    周赫煊只知道作者的真名叫玛格丽特·米切尔,以前在某家报社当过记者,结婚以后便在家里做全职太太。仅凭这点信息在美国找人,无异于大海捞针,周赫煊光是付给私家侦探的钱就花了两万美元,历时三年半,终于在去年夏天把人找到。

    那位私家侦探也是聪明,在多方查找无果后,意识到自己的目标人物可能没有使用本名。于是他专门调查各大报社曾经聘用过的女记者,并且刨根问底的寻找真实身份,终于发现了类似目标——曾在《亚特兰大日报》任职的一个笔名叫“佩吉”的女人。

    最搞笑的是,当出版社联系到作者后,那位全职太太居然否认自己在写小说。

    原因很奇葩,仅仅因为周赫煊的出版社在纽约。而《飘》这本书描写的是南北战争中的南方,作者不相信北方的出版商会对小说感兴趣,经过反复解释才打消她的疑虑。

    玛格丽特这位女作家还是很认真的,在跟出版社达成协议后,又花了半年核实小说中所涉及的历史事件的地点和时间,并将小说名字改为《飘》(《Gone_with_the_Wind》)。

    纽约,麦克—劳尔图书公司。

    麦克这几年还混得不错,至少比许多同行更风光。当初他都穷得想要自杀了,一个来自中国的冤大头找上门来,不仅买下了他的出版公司,还借钱给他申请个人破产。

    麦克无数次回想起那天的经历,都感到无比的幸运,那是他一生中做出的最重要决定。

    大萧条期间,美国图书市场迅速衰落,但凭借一本《泰坦尼克号》,就足以让麦克—劳尔图书公司度过难关。那部小说几年来已经再版8次,累计总销量306万册,堪称大萧条期间最畅销的文学作品。

    当然,鉴于市场大环境的不足,麦克—劳尔公司依旧如履薄冰。

    麦克虽然拥有公司5%的股份,但他去年才还清自己的银行负债,此时账户里的私人存款还没破5万。距离成为一个百万富翁,他还有很长的路要走,他的希望就是公司正在出版的作品——《飘》!

    这次麦克足足砸了3万美元造势,美国各大报纸都有《飘》的相关书评,他现在只需要等待市场反馈。

    “老板,第一天的日销数据已经汇总过来了!”营销部经理喜滋滋地跑来。

    麦克连忙问:“首日销量多少?”

    营销部经理说:“3000本!”

    《飘》这部小说请了很多名人作序,封面还印着“《泰坦尼克号》作者强烈推荐”等字样,不知道的还以为是《泰坦尼克号》的续集。

    如此运作,首日销量却只有3000本,其实显得有点少了。

    但这是大萧条期间,美国图书市场还在慢慢恢复,3000本的日销已经非常难得。

    让麦克没有想到的是,接下来的市场反应好得令人难以置信——第二天日销5000,第三天直接冲到9000,第四天冲到1万6……第二十二天创下史无前例的5万日销纪录。

    这个销售成绩,碾压周赫煊的《泰坦尼克号》。

    如果美国绝大多数的小说,累计总销量还没《飘》一天卖得多。

    整个美国图书市场都疯狂了,纷纷打听这位叫做玛格丽特的女作家是从哪里冒出来的。无数文学评论家自发站出来,为这部小说献上自己的溢美之词,玛格丽特从一个全职太太,华丽转身变成家喻户晓的大作家。

    而麦克—劳尔图书公司的两位老板——周赫煊和麦克,整天躺着数钱就是。

    卓比林、范朋克和璧克馥三人,终于意识到周赫煊送了他们怎样的大礼。这部小说改编成电影,只要拍得不是太烂,绝对票房大爆炸。

    图书公司的办公室里,麦克疯狂拍着老板的马屁:“周,你真是太伟大了,居然能找出这样一部小说!”

    “赚钱的日子还在后头呢?!敝芎侦有Φ?。

    麦克笑得咧开嘴:“跟你一起做生意,是我这辈子最幸运的事?!?br />
    “少给我戴高帽子,”周赫煊乐道,“我这次来公司,是想让你实施一个计划?!?br />
    “什么计划?”麦克连忙问。

    周赫煊说:“口袋书计划?!?br />
    麦克不解道:“口袋书是什么?”

    周赫煊详细解释说:“一种开本小于‘小32开’,不超过10个印张的书,能随手放进衣服口袋里边。这种书不需要传统的订装,用胶水粘合就可以,印刷纸张也相对劣质。务必要做到价格低廉,携带方便?!?br />
    “这种书会有人买吗?”麦克担忧道。

    如今这个时代,书籍还是比较高尚的商品,主要分为精装本和平装本。周赫煊所说的口袋书,完全可以归为“劣装本”,只有那些盗版书籍和地下刊物才会使用这种方式。

    正规的图书出版公司,是不可能出版劣装书的。

    周赫煊笑道:“你照做就是。特别是一些经典名著,可以请人大量删减内容,只保留最基本的故事情节,然后用口袋书的形式印刷出版?!?br />
    麦克还是不愿听命令,他反驳说:“周,你这样会毁掉公司的名声?!?br />
    “相信我,如果亏本的话,我就送你100万美元,”周赫煊自信道,“我们可以立下字据?!?br />
    “不是钱的问题,”麦克急道,“我们的公司好不容易才撑过来,又靠着《泰坦尼克号》和《飘》名声大振。这是我的事业,我不想毁掉它!”

    周赫煊有些头疼,在没法说服对方的情况下,只能强行下命令,搞得麦克很不服气。

    但谁让他是老板呢?

    一切老板说了算。

    直到口袋书上市以后,麦克才真正感到羞愧,从此把周赫煊视为自己的偶像。

    口袋书这玩意儿,价格低廉,又方便携带,正好适合大萧条期间的底层消费者,一经推出就轰动整个欧美图书界。一套劣质的口袋书,其销量动辄上千万册,让传统图书出版商们直接傻眼。

    甚至于,后来有人把口袋书与柯达彩色胶片,一起列入20世纪的人类发明、人类冒险和不寻常事件当中。

    周赫煊当然是赚翻了,但他花钱的速度也快。他这次一直滞留美国不走,就是在等冯庸带着他的学生们来美国——组建私人飞行俱乐部,为未来的中日空战做准备。